П о цял свят Коледа се свързва с раждането на Исус Христос и с украси, трапези и песни. Малко хора обаче знаят, че на този ден са се случили значими исторически събития, някои от които са променили хода на развитието на света.

Честито Рождество Христово! Ето кои имат имен ден

1. През 800-та година Карл Велики е коронясан за император на Свещената Римска империя.

Често наричан „Бащата на Европа“, Карл Велики е франкски крал воин, който обединява голяма част от континента под знамето на Каролинската империя. Започвайки в края на 700-та година, Карл Велики изградил огромно царство чрез обширни военни набези срещу саксонците, ломбардите и аварите. Набожен католик, той също така провежда строги религиозни реформи.

На Коледа 800 г. папа Лъв III коронясва Карл Велики „император на римляните“ по време на церемония в базиликата „Свети Петър“. Тази спорна коронация възстановява Западноримската империя и утвърждава Карл Велики като лидер на по-голямата част от Европа. По-важното е, че го поставя наравно с византийската императрица Ирина, която управлява Източната империя в Константинопол. Карл Велики служи като император в продължение на 13 години и неговите правни и образователни реформи предизвикват културно възраждане и обединяват голяма част от Европа за първи път след падането на Римската империя.

2. През 1066 година Уилям Завоевателят е коронясан за крал на Англия.

Празничният сезон на 1066 е домакин на събитие, което трайно променя хода на европейската история. На Коледа Уилям, херцог на Нормандия – по-известен като Уилям Завоевателят – е коронясан за крал на Англия в Уестминстърското абатство в Лондон. Тази коронация идва след легендарното нашествие на Уилям на Британските острови, приключило през октомври 1066 г. с победа над крал Харолд II в битката при Хейстингс.

Вследствие на 21-годишното управление на Уилям Завоевателя много нормански обичаи и закони намират своя път в английския живот. След като консолидира властта си чрез изграждане на известни структури като Лондонската кула и замъка Уиндзор, Уилям също дава богата земя на своите френскоговорящи съюзници. Това не само трайно променя развитието на английския език – почти една трета от съвременния английски произлиза от френски думи – но и допринася за възхода на феодалната система на управление, характеризираща голяма част от Средновековието.

3. Коледното примирие в Първата световна война през 1914 г.

През 1914 г. коледният дух се проявява на най-малко вероятното място – бойно поле в Първата световна война. Започвайки вечерта на 24 декември, десетки германски, британски и френски войски в Белгия свалили оръжието и инициирали спонтанно прекратяване на огъня. Примирието е подбудено от германците, които украсяват окопите си с коледни елхи и свещи и започват да пеят коледни песни като „Тиха нощ“. Британските войски отговорили със собствена интерпретация на „Първият Ноел“ и уморените бойци в крайна сметка се втурнали към „ничията земя“ – опасното, свободно от сражения пространство, разделящо окопите, за да се поздравят и да се ръкуват.

Според разкази на очевидци, войниците са споделяли цигари и по глътка уиски, а някои са си разменяли коледни подаръци с мъже, по които са стреляли само преди часове. Възползвайки се от краткото затишие в битката, някои шотландски, английски и германски войски дори изиграли футболна игра на замръзналото бойно поле. Примирието не беше наказано от командващите офицери от двете страни и в крайна сметка мъжете били извикани обратно в съответните си окопи, за да възобновят боевете. По-късните опити за празнични срещи били осуетени, но „Коледното примирие“ станало забележителен пример за споделена човечност и братство на бойното поле.

4. 1968: „Аполо 8“ прави първа обиколка около Луната

Като част от мисията на „Аполо 8“ от 1968 г. астронавтите Франк Борман, Джим Ловел и Уилям Андерс прекарали нощта преди Коледа в орбита около Луната. Първоначално операцията била планирана за изпробване на лунния модул – използван по-късно при лунното кацане на „Аполо 11“ – в орбитата на Земята. Но когато работата по модула изостава от графика, НАСА амбициозно променя плана на мисията в лунно пътуване. „Аполо 8“ се превръща в пионер в пилотирания космически полет: Тримата астронавти станали първите хора, напуснали гравитационното привличане на Земята; първите, обикаляли около Луната; първите, видели цялата Земя от космоса; първите, видели Тъмната страна на Луната.

„Аполо 8“ е може би най-добре запомнен днес с обръщението, което тримата астронавти направили, когато навлезли в орбитата на Луната в навечерието на Коледа. Докато на зрителите бяха показвани снимки на Луната и Земята от лунната орбита, Борман, Ловел и Андерс прочели началните редове на книгата Битие от Библията. Излъчването – завършило с известната реплика „Весела Коледа и Бог да благослови всички вас, всички на добрата Земя“ – става едно от най-гледаните телевизионни събития в историята.